Seis visões diferentes sobre a respiração no ioga

YJ traça o perfil das práticas de pranayama de seis tradições de ioga e encontra diferenças que vão desde as sutis às profundas.

As formas elegantes e contorções impressionantes dos asanas podem ser o elemento mais atraente da hatha ioga, mas os mestres de ioga dirão que dificilmente se trata de prática. De acordo com a filosofia da ioga, as posturas são meramente prelúdios para estados mais profundos de meditação que nos levam à iluminação, onde nossas mentes ficam perfeitamente quietas e nossas vidas crescem infinitamente grandes. Mas como podemos dar o salto do Adho Mukha Svanasana (Cão voltado para baixo) para o samadhi? Textos de ioga antigos nos dão uma resposta clara: respire como um iogue.

Pranayama, a prática formal de controlar a respiração, está no cerne da ioga. Tem um poder misterioso de acalmar e revitalizar um corpo cansado, um espírito debilitado ou uma mente selvagem. Os antigos sábios ensinaram que o prana, a força vital que circula por nós, pode ser cultivada e canalizada por meio de uma série de exercícios respiratórios. No processo, a mente é acalmada, rejuvenescida e elevada. Pranayama serve como uma ponte importante entre as práticas ativas externas de ioga - como asana - e as práticas internas de entrega que nos levam a estados mais profundos de meditação.

"Meu primeiro professor americano de ioga, um cara chamado Brad Ramsey, costumava dizer que fazer uma prática de asana sem a prática de pranayama desenvolvia o que ele chamava de síndrome do bebê Huey", diz o professor de Ashtanga, Tim Miller. "O bebê Huey era um grande pato de desenho animado muito forte, mas meio estúpido. Ele usava uma fralda. Basicamente, o que Brad estava tentando dizer era que asana desenvolverá seu corpo, mas pranayama desenvolverá sua mente."

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Como Miller, muitos iogues bem-sucedidos dirão que cuidar da respiração é fundamental para a prática de ioga. Mas faça um tour por uma dúzia de aulas de ioga no Ocidente e provavelmente descobrirá tantas abordagens do pranayama. Você pode aprender técnicas complexas com nomes assustadores como Kapalabhati (Skull Shining) e Deergha Swasam (Three-Part Deep Breathing) antes mesmo de fazer sua primeira pose. Você pode encontrar práticas de respiração misturadas com a prática das posturas. Ou você pode ouvir que o pranayama é tão avançado e sutil que você não deve se preocupar com ele até que esteja bem versado nas complexidades das inversões e curvas para frente.

Então, o que um iogue deve fazer? Respirar profundamente na barriga ou bem alto no peito? Fazer um som tão alto que as paredes tremem ou manter a respiração tão baixa quanto um sussurro? Praticar técnicas de respiração por conta própria ou tecê-las ao longo de sua prática de asana existente? Mergulhe no pranayama desde o início ou espere até tocar os dedos dos pés? Para ajudar a responder a essas perguntas e experimentar a variedade da respiração yogue, pedimos a especialistas de seis tradições de ioga que compartilhassem suas abordagens do pranayama.

1. Inegral: Conectando Movimento com Meditação

Na tradição da ioga integral proposta por Swami Satchidananda, o pranayama é incorporado a todas as aulas de ioga. Uma sessão típica começa com asana, passa para o pranayama e termina com a meditação sentada. "Uma aula de hatha yoga no sistema de Yoga Integral sistematicamente leva a pessoa mais fundo", diz Swami Karunananda, um professor sênior de Yoga Integral. "Asana é meditação no corpo, pranayama é meditação na respiração e nas correntes de energia sutis dentro de nós, e então trabalhamos com a mente diretamente, com o objetivo final de transcender corpo e mente e experimentar o Eu superior."

Ao praticar asana, os alunos são aconselhados a inspirar e expirar, mas nenhuma manipulação adicional da respiração é introduzida. Na parte de pranayama da aula - que pode compreender 15 minutos de uma sessão de 90 minutos - os alunos sentam-se em uma postura confortável de pernas cruzadas com os olhos fechados.

Três técnicas básicas de pranayama são ensinadas rotineiramente para iniciantes: Deergha Swasam; Kapalabhati, ou respiração diafragmática rápida; e Nadi Suddhi, o nome do Yoga Integral para respiração alternada pelas narinas. Em Deergha Swasam, os alunos são instruídos a respirar lenta e profundamente enquanto imaginam que estão enchendo os pulmões de baixo para cima - primeiro expandindo o abdômen, depois a caixa torácica média e, finalmente, a parte superior do tórax. Ao expirar, os alunos visualizam o esvaziamento da respiração ao contrário, de cima para baixo, puxando levemente o abdômen no final para esvaziar os pulmões completamente.

"A respiração profunda em três partes é a base de todas as técnicas de respiração da ioga", diz Karunananda. "Estudos mostraram que você pode inspirar e liberar sete vezes mais ar - o que significa sete vezes mais oxigênio, sete vezes mais prana - em uma respiração profunda de três partes do que em uma respiração superficial."

Na tradição Integral, Kapalabhati consiste em vários ciclos de respiração rápida em que o ar é expelido com força dos pulmões com um forte impulso para dentro do abdômen. Os alunos podem começar com uma rodada de 15 respirações em rápida sucessão e aumentar até várias centenas de respirações em uma rodada. No Nadi Suddhi, os dedos e o polegar da mão direita são usados ​​para fechar primeiro uma narina e depois a outra. Este pranayama começa com uma expiração e uma inspiração pela narina esquerda, seguida por uma respiração completa pela direita, com todo o padrão repetido várias vezes.

A instrução nas práticas respiratórias é sistematizada no sistema Integral, com cada técnica praticada por uma determinada duração ou número de voltas em uma sessão. À medida que os alunos progridem, eles são ensinados a incorporar taxas de respiração específicas - inspirando contando até 10, por exemplo, enquanto expiram contando até 20. Os alunos passam para práticas avançadas apenas quando encontram padrões de respiração específicos ao longo do caminho, indicando que os nadis, os canais de energia sutis do corpo, foram suficientemente purificados e fortalecidos.

Somente em níveis mais avançados os alunos aprendem a incorporar a retenção, ou apuração da respiração, ao pranayama. Neste ponto, Jalandhara Bandha, o bloqueio do queixo, é introduzido. Diz-se que a retenção é importante porque "ela superinjeta prana no sistema", diz Karunananda, e "desenvolve uma vitalidade tremenda". Os alunos às vezes também são convidados a incorporar visualizações de cura a essa prática. "Ao inspirar, você pode visualizar que está atraindo para si quantidades ilimitadas de prana - energia pura, curativa, cósmica e divina", diz Karunananda. "Você pode imaginar qualquer forma de energia natural que agrada a você. Em seguida, na expiração, visualize todos

as toxinas, todas as impurezas, todos os problemas que saem com a respiração. "

2. Kripalu: Cultivando Sensibilidade e Conscientização

O pranayama também é introduzido desde o início na tradição Kripalu. Aqui, entretanto, os exercícios respiratórios têm a mesma probabilidade de serem oferecidos antes da prática de asana e depois. "Sempre começo minhas aulas com 10 a 15 minutos de pranayama", diz Yoganand Michael Carroll, ex-diretor de treinamento avançado de professores de ioga no Centro Kripalu para Yoga e Saúde em Lenox, Massachusetts. “Tenho pessoas que se sentam e fazem pranayama até ficarem quietas, são sensíveis. Se pudermos sentir mais quando entrarmos em nossas posturas, teremos mais probabilidade de estar cientes de nossos limites e respeitar o corpo. " Pranayama é quase sempre ensinado na posição sentada na tradição Kripalu, com os olhos fechados e com pouca ênfase em determinados bandhas, ou bloqueios de energia, até estágios intermediários de prática.Os alunos são aconselhados a seguir uma abordagem lenta e gentil. Os professores podem parar e pedir aos alunos que observem as sensações, emoções e pensamentos que surgem para eles, a fim de ajudá-los a saborear os aspectos mais sutis da prática.

"No Kripalu Yoga, uma das premissas é que, desenvolvendo a sensibilidade ao corpo, podemos aprender muito mais sobre os impulsos inconscientes", diz Yoganand. "A respiração é realmente uma parte integrante disso porque, inconscientemente, escolhemos o quanto vamos sentir de acordo com o quanto respiramos. Quando respiramos mais profundamente, sentimos mais. Portanto, quando estou conduzindo o pranayama, estou basicamente encorajando as pessoas desacelerem, liberem as restrições na respiração e se concentrem no que sentem. "

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A atenção também é dada à respiração durante a prática das posturas. No início das aulas de asana, os alunos são instruídos sobre quando inspirar e expirar ao entrar e soltar as posturas e simplesmente prestar atenção à respiração em outros momentos. Em classes mais avançadas, os alunos são incentivados a observar como diferentes posturas mudam seus padrões de respiração e quais sentimentos surgem com essas mudanças. Além disso, os alunos experientes são incentivados a empregar uma versão suave de Ujjayi Pranayama (Respiração Vitoriosa), uma prática em que a garganta fica ligeiramente contraída e a respiração tornada suavemente audível.

Na parte de pranayama da aula, os iniciantes geralmente começam com um padrão de respiração profunda em três partes, semelhante ao do Yoga Integral. Os iniciantes também são apresentados à respiração Ujjayi durante o pranayama sentado, bem como ao Nadi Sodhana, o termo de Kripalu para respiração alternada pelas narinas. Além disso, Kapalabhati é ensinado de uma maneira particularmente lenta e constante. "Quando ensino isso", diz Yoganand, "geralmente faço as pessoas visualizarem que estão apagando uma vela e depois exalam da mesma maneira, mas pelo nariz." Os alunos aprendem a estender essa prática gradualmente, começando com 30 a 40 respirações e adicionando repetições e velocidade à medida que se tornam mais adeptos.

Apenas em níveis mais avançados os alunos passam para práticas adicionais de pranayama, diz Yoganand. Neste nível, os alunos usam um manual de ioga centenário chamado Hatha Yoga Pradipika como guia, dominando as sutilezas das oito práticas formais de pranayama detalhadas neste texto. “O pranayama serve para torná-lo mais sensível”, diz Yoganand. "À medida que as pessoas se tornam mais conscientes das sensações e sentimentos, há uma possibilidade real de crescimento e integração pessoal."

3. Ashtanga: Ação Unificadora, Respiração e Atenção

Participe de um workshop com alunos de diferentes tradições de ioga e você poderá escolher os praticantes de Ashtanga com os olhos fechados. Eles são aqueles que soam como Darth Vader de Star Wars, mesmo quando estão em Tadasana (Mountain Pose). Isso porque eles estão praticando a respiração Ujjayi, que é realizada durante toda a vigorosa série de posturas dessa tradição.

Os professores de Ashtanga dizem que a respiração profunda e rítmica alimenta as chamas energéticas internas, aquecendo e curando o corpo. Tão importante quanto, a respiração Ujjayi mantém a mente focada. Ao voltar repetidamente ao som sutil dessa respiração, a mente é forçada a se concentrar e ficar quieta. "Uma vez que a prática do Ashtanga é muito orientada para a respiração, de certa forma você está fazendo uma espécie de

pranayama desde o momento em que você começa a prática ", diz Tim Miller, que ensina essa abordagem de ioga há mais de duas décadas.

Na tradição Ashtanga, a respiração Ujjayi é ensinada em conjunto com Mula Bandha (Trava da Raiz) e Uddiyana Bandha (Trava Abdominal). Isso significa que, ao respirar, o assoalho pélvico e a barriga são puxados suavemente para dentro e para cima, de modo que a respiração seja direcionada para a parte superior do tórax. Ao inspirar, os alunos são instruídos a expandir primeiro a parte inferior do tórax, depois a caixa torácica média e, finalmente, a parte superior do tórax.

Práticas de pranayama sentados também fazem parte desta tradição, embora Miller diga que Pattabhi Jois, o pai do Ashtanga Yoga, não o ensina a grupos desde 1992. Hoje apenas um punhado de professores ensinam regularmente esta série, que é composta por seis diferentes técnicas de pranayama. Essas práticas são aprendidas progressivamente, cada uma se baseando na anterior, e são praticadas na posição sentada com os olhos abertos. Normalmente, eles só são introduzidos após os alunos terem praticado ioga por três a cinco anos, diz Miller, e terem dominado pelo menos a série primária de posturas de Ashtanga.

"Como Patanjali diz no Yoga Sutra, deve-se ter um domínio razoável do asana primeiro, o que significa que para a prática do pranayama sentado, você precisa ter um assento confortável", diz ele. "Não que as pessoas precisem necessariamente ser capazes de se sentar em Padmasana (postura do lótus) por 45 minutos, mas pelo menos devem ser capazes de se sentar em uma posição vertical onde possam ficar relativamente parados." Na primeira técnica, os alunos praticam a respiração Ujjayi enquanto adicionam uma pausa no final da expiração, um padrão chamado Bahya Kumbhaka. Em seguida, eles invertem esse padrão e fazem uma pausa no final da inspiração, um padrão chamado Antara Kumbhaka. Depois de dominadas, essas práticas são integradas em uma única sequência: três respirações Ujjayi sem prender a respiração, três respirações Ujjayi com retenção de expiração,e então três respirações Ujjayi com retenção de inalação. Mula Bandha e Uddiyana Bandha estão engajados o tempo todo, e Jalandhara Bandha, o bloqueio do queixo, é adicionado apenas durante a retenção da inalação.

A segunda prática na sequência Ashtanga combina as retenções aprendidas na primeira sequência em cada ciclo de respiração, de modo que a respiração seja retida após a inspiração e a expiração. A terceira sequência baseia-se na segunda, desta vez adicionando respiração nasal alternada, e a quarta incorpora Bhastrika (respiração de fole), uma respiração rápida, forte e diafragmática

respiração semelhante à prática que o Yoga Integral chama de Kapalabhati. As práticas mais avançadas se baseiam nas quatro primeiras em padrões cada vez mais complicados e exigentes.

“Acho que muitas pessoas se assustam com isso, mas pessoalmente acho que é a parte mais importante da ioga”, diz Miller. "As pessoas passaram todos esses anos fazendo um 'bom assento' com a prática de asana. Em algum momento, espero que eles usem isso."

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4. Iyengar: Desenvolvimento de precisão, potência e sutileza

Como o Ashtanga Yoga, a tradição Iyengar leva a sério o conselho de Patanjali que deve ser apresentado somente depois que o aluno estiver firmemente enraizado no asana. Nessa abordagem, as práticas formais de respiração são separadas dos asana e introduzidas de maneira lenta e metódica. Mary Dunn, que era uma professora sênior na tradição Iyengar, disse certa vez que os alunos estão prontos para começar quando podem praticar relaxamento profundo em Savasana (postura do cadáver) com uma mente calma e atenta. "Eles realmente precisam ser capazes de se interiorizar e não apenas cair no sono", disse ela. "E eles precisam ter um lugar refinado onde possam parar e simplesmente estar - não em uma ação ou na imaginação, mas em reconhecimento de seu estado interno."

O Savasana é apresentado na posição reclinada, com o peito e a cabeça apoiados, para que os alunos possam se concentrar na respiração sem a distração de precisar manter uma postura adequada. Instruções precisas são oferecidas para garantir que os aspectos básicos da respiração yogue sejam bem compreendidos antes que os alunos passem para práticas mais extenuantes. Fiel à abordagem "Venha assistir" de Iyengar, não é incomum ver 40 alunos olhando fervorosamente para as costelas do professor, observando o instrutor apontar para a área precisa do peito que deve estar envolvida em qualquer fase da respiração.

A consciência respiratória fundamental é introduzida primeiro, com os alunos sendo guiados a observar o ritmo e a textura da inspiração e da expiração. A respiração Ujjayi é então introduzida, primeiro estendendo a respiração na expiração e então invertendo esse padrão, alongando a inspiração enquanto expira normalmente. A barriga é mantida passiva e as costelas inferiores são ativadas primeiro, seguidas pelas costelas do meio e, finalmente, a parte superior do tórax - como se enchendo o tórax de baixo para cima. Mesmo ao expirar, a ênfase é colocada na manutenção de uma qualidade expansiva na caixa torácica.

A prática de Viloma (Respiração de ação interrompida) também é introduzida no início. Aqui, uma série de pausas são intercaladas na respiração - primeiro durante a expiração, depois durante a inspiração e, finalmente, durante ambas. Dunn disse que isso ensina os alunos a direcionar a respiração para áreas específicas do tórax, garantindo que toda a caixa torácica esteja totalmente ativada enquanto

respirando profundamente. "Viloma permite que você trabalhe em uma parte da respiração de cada vez, e também permite que você seja mais sutil em termos de posicionamento, desenvolvendo estabilidade, controle e interioridade."

Uma vez sentados, os professores de Iyengar se concentram em manter uma postura equilibrada, começando com um Sukhasana bem apoiado, ou postura simples de pernas cruzadas, com os quadris elevados sobre cobertores dobrados. Práticas respiratórias específicas são introduzidas com a mesma abordagem metódica de quando os alunos se deitam para o Savasana, e em uma sequência semelhante. Ênfase especial é colocada em Jalandhara Bandha, que Dunn disse que deveria ser mantido durante toda a prática para proteger o coração do esforço.

Em níveis mais avançados de prática, os alunos incorporam Kumbhaka (retenção de respiração) nas técnicas de Ujjayi e Viloma e são apresentados à respiração alternada pelas narinas. Mula Bandha e Uddiyana Bandha nem são mencionados até que os alunos tenham alcançado os níveis mais avançados de prática. Fora da prática, Iyengar Yoga tem a reputação de focar mais no alinhamento do que na respiração, e muitas vezes em uma aula de asana para iniciantes você não ouvirá muito mais do que "Respire!" Mas Dunn disse que o sistema atende cuidadosamente à respiração durante o movimento, apenas de maneiras um tanto sutis. Ela apontou para Light on Yoga, a bíblia para alunos de Iyengar, na qual BKS Iyengar oferece descrições detalhadas sobre a respiração durante a prática de posturas específicas. “Existem instruções sobre a respiração durante todo o tempo. É o elemento fundamental;"Uma vez que a forma e as ações dos asanas amadurecem, a forma e a respiração se fundem", acrescentou Dunn. "A respiração em todos os seus aspectos torna-se parte integrante da experiência da prática", disse ela.

Viniyoga: Criando uma prática personalizada

Na abordagem Viniyoga, iniciada por T. Krishnamacharya e seu filho TKV Desikachar, a respiração é a base sobre a qual todas as outras práticas são construídas. "Para nós, mesmo no nível de asana, o foco está na relação entre o fluxo da respiração e o movimento da coluna", diz Gary Kraftsow, fundador do American Viniyoga Institute. "Mesmo dentro do próprio asana, nossa ênfase é entender muito tecnicamente, mesmo biomecanicamente, como controlar o fluxo da inspiração e da expiração, e como e

quando aprofundar progressivamente o fluxo da respiração. "

Durante a prática de asana, os alunos são instruídos a respirar de uma forma que apóie o movimento da coluna: geralmente inspirando durante os movimentos de flexão para trás, por exemplo, e expirando durante os movimentos de flexão e torção. Às vezes, os alunos são solicitados a alterar a duração da expiração em relação à inspiração em uma postura específica, ou até mesmo a prender a respiração brevemente. Em outras ocasiões, eles são solicitados a alterar seu padrão de respiração progressivamente à medida que repetem um movimento. "Digamos que façamos um asana seis vezes", diz Kraftsow. "Podemos fazer a expiração quatro segundos nas duas primeiras vezes, seis segundos nas duas vezes duas vezes e oito segundos nas duas últimas vezes."

Uma vez que os alunos estejam familiarizados com a qualidade e o controle da respiração durante o asana, eles são apresentados às práticas formais de respiração. Geralmente é introduzido em uma posição sentada confortável - às vezes até mesmo em uma cadeira - e é adaptado em uma posição reclinada para aqueles que não conseguem sentar por longos períodos de tempo. Longas retenções e bandhas não são introduzidos até estágios mais avançados de prática, diz Kraftsow, a menos que haja razões terapêuticas para incorporá-los.

Na abordagem Viniyoga, os alunos costumam ser ensinados a inspirar de cima para baixo, enfatizando uma expansão da parte superior do tórax primeiro, depois do meio do tronco, depois das costelas inferiores e, finalmente, do abdômen. "Nossa visão é que a expansão do peito à barriga vai realmente ajudar a aprofundar o fluxo da respiração", diz Kraftsow. "Se estou tentando expandir meu peito, a inspiração torácica vai facilitar isso. Se estou tentando endireitar minha coluna torácica, a inspiração torácica vai facilitar isso. Mas há muitos contextos em que a respiração torácica é contra-indicada. Se eu tiver asma, a respiração torácica pode agravar essa condição. " Nesses casos, observa ele, seria oferecido ao aluno um padrão de respiração diferente, que alivia em vez de exacerbar a condição.

Fiel à abordagem Viniyoga, que afirma que as práticas de ioga devem ser oferecidas de uma forma personalizada que corresponda às necessidades de cada aluno em particular, Kraftsow diz que não há uma sequência definida de técnicas uma vez que uma consciência essencial da respiração foi cultivada. “Minha primeira ênfase será alongar progressivamente o fluxo da inspiração e da expiração”, diz ele. "E a direção que irei depende das suas necessidades ou interesses. Se você estiver com pouca energia pela manhã, sugiro uma coisa. Se você estiver acima do peso ou tiver pressão alta, sugiro um diferente."

E embora Viniyoga se concentre em adaptar a prática para se adequar às necessidades de cada pessoa, isso não significa que os alunos podem abordar a respiração de uma maneira querida ou não. “Deve-se ter cuidado, a menos que tenha sido iniciado por alguém que sabe o que está fazendo”, diz Kraftsow. "Eu encorajaria os alunos a procurar um professor bem qualificado e altamente treinado antes de se aprofundar em práticas fortes."

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Kundalini: Combinando Mudra, Mantra e Respiração

Na ioga Kundalini, introduzida no Ocidente por Yogi Bhajan, as práticas de respiração são integradas em todas as aulas junto com asana, canto, meditação e outras práticas de limpeza destinadas a liberar fluxos de energia curativos da base da coluna. Técnicas fortes são fundamentais para essa abordagem, e a respiração recebe mais ênfase do que a precisão do movimento ou da técnica. "No Kundalini Yoga, a respiração é tão importante quanto asana", diz o instrutor de Kundalini Gurmukh Kaur Khalsa. "Essa é a raiz, essa é a estrutura - respirar em uma alma, viver em um corpo. Todo o resto é a cobertura do bolo."

As técnicas dessa tradição costumam ser inseridas diretamente na prática de asana. Por exemplo, em uma classe, os alunos podem manter uma postura como Dhanurasana (postura do arco) por cinco minutos ou mais enquanto respiram rapidamente, inspirando pela boca e expirando pelo nariz. Ou um movimento específico - ficar de joelhos e depois se curvar em Balasana (postura da criança) - pode ser repetido por cerca de 10 minutos, enquanto respira em um ritmo específico e entoa uma frase ou mantra, às vezes com música.

Um elemento importante do Kundalini Yoga é a Respiração do Fogo, uma respiração diafragmática rápida semelhante ao que é chamado de Kapalabhati em outras tradições. Khalsa não sobrecarrega os alunos iniciantes com técnicas detalhadas; em vez disso, ela os incentiva a mergulhar na prática imediatamente. "Normalmente, eu apenas digo: 'Abra a boca e ofegue como um cachorro'", diz Khalsa. "ou, 'Finja que você é um São Bernardo no Deserto de Mojave'." Depois que os alunos sentirem essa respiração acelerada, com a barriga inchando na inspiração e pressionando em direção à coluna na expiração, Khalsa instrui para fechar a boca e continuar a respiração pelo nariz. Em uma aula típica,Breath of Fire pode ser praticado por vários minutos por conta própria ou então executado enquanto se move através de uma série de movimentos repetitivos, como tesouras para frente e para trás acima da cabeça enquanto está deitado de costas.

Além de Breath of Fire, os alunos também aprendem técnicas que enfatizam a respiração longa e profunda, diz Khalsa, bem como a respiração alternada pelas narinas. Kriyas (práticas de limpeza), mantras (sons sagrados) e mudras (gestos com as mãos) são combinados com várias técnicas de respiração. Khalsa diz que a combinação única dessas técnicas ajuda a turbinar a respiração e promover estados mais profundos de meditação. "Respirar sozinho é apenas um exercício físico", diz ela. "Mas quando você começa a adicionar os outros componentes, a mudança é muito mais rápida do que sentar e acompanhar a respiração sozinho."

A consideração dos chakras, ou centros de energia, também é parte integrante da tradição Kundalini. Khalsa incentiva seus alunos a sentirem a respiração originando-se dos três chakras inferiores na base do torso. “Precisamos produzir o prana, a força vital, da fonte”, diz ela. "E a fonte é realmente a mãe, a Terra."

Quando não estão praticando um padrão respiratório específico, Khalsa incentiva seus alunos a respirarem de uma maneira muito relaxada e fácil, com a barriga inchando na inspiração e depois voltando para a coluna na expiração. Às vezes, se ela perceber que a barriga de um aluno não está se movendo com a respiração, ela colocará a lombada de um livro na barriga horizontalmente e dirá ao aluno para pressioná-lo com o abdômen em uma inspiração e, em seguida, liberar a pressão contra o livro em uma exalação. "Muitas pessoas fazem ioga há anos e nunca respiram direito", diz Khalsa. “A respiração deles é maluca; mal está lá. A prática deles pode parecer muito boa, mas não os está levando aonde eles realmente querem ir”, diz ela. "A maioria de nós inspira muito mais do que expiramos,e precisamos reverter isso para que possamos retribuir mais do que recebemos. A respiração cura mais do que qualquer outra coisa em todo o mundo. "

Encontrando Seu Próprio Caminho

Como tantos especialistas podem oferecer abordagens tão diferentes para o pranayama. Em parte, essa variedade resulta da brevidade dos textos antigos nos quais nossas práticas modernas se baseiam. O Yoga Sutra de Patanjali, por exemplo, diz que alongar a expiração pode ajudar a reduzir distúrbios da mente, mas não oferece técnicas detalhadas para fazer isso.

"Diferentes pessoas vêm e interpretam esses versos sucintos de maneiras diferentes e, então, praticam com base em sua interpretação", diz Yoganand de Kripalu. "Yoga é tão poderoso que as pessoas tendem a obter um efeito quase independentemente do que fazem. Então, alguém diz: 'Fiz assim e funcionou, por isso devo estar certo', e outra pessoa diz: 'Fiz completamente diferente, mas funcionou, então devo estar certo. ' Como nenhum dos dois pode convencer o outro e como ambos têm experiência para apoiar suas crenças, eles vão e geram duas escolas. Faz todo o sentido que ninguém possa concordar. A experiência de cada um é diferente. "

No Ocidente, você pode até encontrar professores que nos aconselham a seguir com cautela as práticas tradicionais. Quando os alunos não estão bem preparados, dizem eles, as técnicas clássicas de respiração podem distorcer os padrões naturais e orgânicos de respiração, forçando-nos a ter modos de ser rígidos e controlados.

"A maioria das pessoas começa a ioga com tantos bloqueios pré-existentes e padrões de retenção que introduzir um regime de respiração controlada imediatamente concretiza ainda mais os bloqueios", diz Donna Farhi. "Acho que é extremamente importante remover os bloqueios e os padrões de retenção primeiro, para revelar a respiração natural que é nosso direito de nascença. E então pode ser muito interessante explorar o movimento sutil do prana por meio do trabalho formal. Mas, na maior parte, isso é controlado a prática é introduzida muito cedo e muitas vezes apenas obscurece as forças inconscientes que conduzem os padrões de retenção da respiração. " Vistas lado a lado, essas perspectivas variadas nos oferecem a perspectiva perturbadora, mas inspiradora, de que pode não haver uma maneira certa de colher os dons. Nossos professores nos oferecem instrução especializada,mas precisamos usar nossa experiência e discernimento para discernir qual abordagem funciona melhor. Cada um de nós deve decidir por si mesmo qual método nos leva mais perto do dom final do yoga: a facilidade, o equilíbrio e a quietude interior que nos ajudam a ver o âmago da vida.

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