Ayurveda e Asana: Poses de ioga para sua saúde

Você já se perguntou por que algumas posturas de ioga parecem deixá-lo calmo, centrado e equilibrado, enquanto outras o deixam agitado, dolorido e fora do centro? Ou por que seu melhor amigo floresce em um treino estimulante de "Power Yoga", enquanto você se dá melhor em um regime de alongamento lento e suave?

O antigo sistema de cura indiano conhecido como Ayurveda pode ajudá-lo a responder a essas perguntas. De acordo com a Ayurveda, pessoas diferentes requerem práticas de ioga muito diferentes. Como professor de ioga e médico praticante da medicina ayurvédica, experimentei em primeira mão como o Ayurveda - além dos conselhos dietéticos e de estilo de vida pelos quais é mais conhecido - pode lançar luz sobre a prática da ioga.

Veja o caso da mulher de 31 anos que me procurou reclamando de nervosismo e dores crônicas no pescoço. Ela praticava ioga há seis anos e ainda não conseguia entender por que ainda estava passando por essas dificuldades.

Nosso trabalho com o Ayurveda ajudou essa mulher a entender como os asanas que ela vinha praticando agravaram as energias sutis de seu corpo. Ela também aprendeu novos asanas que estavam mais em harmonia com seu equilíbrio energético único. Com esse novo conhecimento, ela foi capaz de modificar sua prática e eliminar a dor no pescoço e o nervosismo, trazendo maior bem-estar ao corpo e à mente.

Sintomas da irmã

Yoga e Ayurveda são dois caminhos entrelaçados em uma relação tão próxima que é difícil imaginar viajar por um desses caminhos sem conhecer o outro. Ayurveda, que significa "conhecimento da vida", é a antiga arte e ciência de manter o corpo e a mente equilibrados e saudáveis. Yoga é a antiga arte e ciência de preparar o corpo e a mente para a liberação e iluminação final da alma.

Assim como a hatha ioga, o Ayurveda ensina como manter o corpo físico saudável e como essa saúde se relaciona com nossa jornada espiritual. Tanto a ioga quanto a Ayurveda derivam dos antigos textos em sânscrito chamados Vedas . De acordo com o erudito védico David Frawley, "Yoga é o lado prático dos ensinamentos védicos, enquanto Ayurveda é o lado curativo." Na prática, os dois caminhos se sobrepõem.

Na verdade, Ayurveda e ioga estão tão intimamente relacionados que algumas pessoas argumentam que Patanjali, o primeiro codificador do ioga, e Caraka, o primeiro codificador do Ayurveda, podem ter sido de fato a mesma pessoa. Filosoficamente, tanto a ioga quanto o Ayurveda têm suas raízes no Samkhya, uma das seis escolas de pensamento clássico indiano. A base desta filosofia pode ser descrita da seguinte forma:

1. Existe um estado fundamental de puro ser que está além da compreensão intelectual e pelo qual toda a vida se empenha conscientemente. Este é o estado de iluminação ou autoliberação.

2. O sofrimento faz parte de nossas vidas por causa de nosso apego ao nosso ego ou identidade própria ( ahamkara ).

3. O caminho para acabar com o sofrimento é o caminho para dissolver ou transcender o ego. Ao fazer isso, todo medo, raiva e apego são erradicados.

4. Para atingir esse objetivo, devemos viver uma vida puramente ética. (As diretrizes éticas estão listadas como yamas e niyamas no Yoga Sutra de Patanjali.)

5. Qualquer perturbação da mente ou do corpo interfere neste caminho. Ayurveda é a ciência que mantém as forças biológicas em equilíbrio para que a mente e o corpo sejam saudáveis.

Fundamentos de Ayurveda

De acordo com o Ayurveda, a força vital universal se manifesta como três energias diferentes, ou doshas, conhecidas como vata, pitta e kapha . Todos nós somos formados por uma combinação única dessas três forças. Essa combinação única, determinada no momento da concepção, é nossa constituição, ou prakruti . Os três doshas variam constantemente de acordo com nosso ambiente, o que inclui nossa dieta, as estações, o clima, nossa idade e muitos outros fatores. O estado atual desses três doshas mais comumente define nosso desequilíbrio, ou vikruti. Como todos temos uma constituição única e desequilíbrios únicos, o caminho de cada pessoa em direção à saúde será único. Além disso, o que vai manter cada um de nós saudável também é único. Compreender nossa prakruti e vikruti oferece a cada um de nós o potencial para fazer escolhas corretas.

Os três doshas são geralmente descritos em termos dos cinco elementos: terra, ar, fogo, água e éter (a energia sutil que conecta todas as coisas). Diz-se que Vata é feito de ar e éter. Comparado com o vento, é considerado leve, seco, resfriador e capaz de se mover. Pitta é dito ser feito de fogo e água. Considerado principalmente fogo, é quente, leve e nem muito seco nem muito úmido; ele não se move por conta própria, mas pode ser facilmente movido pelo vento (vata). Kapha é dito ser feito de água e terra, que se combinam como lama. Kapha é pesado, úmido, fresco e estável.

Os três doshas flutuam constantemente. À medida que se movem fora de equilíbrio, afetam áreas específicas de nossos corpos de maneiras características. Quando o vata está desequilibrado - normalmente em excesso - ficamos sujeitos a doenças do intestino grosso, como constipação e gases, junto com doenças do sistema nervoso, sistema imunológico e articulações. Quando pitta está em excesso, ficamos sujeitos a doenças do intestino delgado, como diarreia, junto com doenças do fígado, baço, tireóide, sangue, pele e olhos. Quando o kapha está em excesso, ficamos sujeitos a doenças do estômago e dos pulmões, principalmente as mucosas, junto com doenças do metabolismo da água, como inchaço.

Ao trabalhar com os doshas, ​​lembre-se destes princípios básicos: Semelhante aumenta semelhante e opostos se equilibram. Em outras palavras, alimentos, clima e situações que possuem características semelhantes às dos doshas irão aumentá-los; aqueles que têm características opostas irão diminuí-los. Sabendo disso, você pode ajustar sua prática de ioga, dieta e outros fatores ambientais para afetar essas forças de forma a criar maior equilíbrio e harmonia. (Por exemplo, os tipos vata - que são secos, leves e arejados - devem evitar alimentos com qualidades semelhantes, como pipoca, e consumir alimentos com qualidades opostas, como leite morno).

As Três Gunas

Outro princípio ayurvédico fundamental é a ideia dos três gunas, ou qualidades da natureza. Os três gunas - sattva, rajas e tamas - são usados ​​para descrever características emocionais e espirituais.

Aquilo que é sáttvico é leve, claro e estável. Sattva é o estado de ser que vem da pureza da mente e leva a uma consciência de nossa conexão com Deus, um estado no qual manifestamos nossas qualidades mais virtuosas.

Aquilo que é rajásico é ativo, agitado ou turbulento. Rajas surge quando estamos distraídos de nossa essência mais verdadeira e manifesta emoções como medo, preocupação, raiva, ciúme, apego e depressão.

O que é tamásico é pesado, opaco, escuro e inerte. As ações tamásicas incluem comportamento violento ou vingativo, junto com comportamentos autodestrutivos, como dependência, depressão e suicídio.

Todo movimento ou atividade é por natureza rajásico (agitação) e aquece o corpo. No entanto, alguns movimentos são mais agitados e outros menos. De modo geral, quanto mais lento o movimento, menos rajásico e menos agitador para o corpo e a mente. Quanto mais rápido o movimento, mais rajásico e mais quente será.

Qualquer movimento praticado com grande consciência se torna mais sáttvico. Movimentos feitos com distração ou menos atenção são mais rajásicos. Assim, uma maneira de aprimorar nossa experiência de ioga é praticar devagar e com consciência.

Nenhum movimento pode ser puramente sáttvico. A natureza inerente do movimento é rajásica, pois rajas é o princípio da energia, e o movimento requer energia. Conseqüentemente, nossas qualidades sáttvicas são mais nutridas na meditação e na quietude de manter uma postura, onde podemos encontrar a consciência pura.

A natureza rajásica do movimento não o torna necessariamente ruim para nós. Rajas serve ao propósito útil de estimular nosso corpo e mente. Não poderíamos funcionar em nosso mundo sem uma parte de nós sendo rajásica.

Que tipo de ioga é ideal para você?

Ao determinar o tipo de prática de ioga certo para você, o fator mais importante é seu vikruti, ou desequilíbrio. Seu vikruti é, de fato, o fator determinante mais importante de todo o seu regime. Depois de corrigir seu desequilíbrio, você pode manter a saúde escolhendo uma prática de ioga que equilibre sua constituição, ou prakruti. (Às vezes, é difícil para o leigo distinguir entre características inatas ou constitucionais e aquelas que resultam de um desequilíbrio. Para obter melhores resultados, consulte um médico ayurvédico treinado.)

Pessoas de constituição ou desequilíbrio vata são mais apoiadas por uma prática de ioga que acalma, acalma e, ao mesmo tempo, aquece. Pessoas de natureza ou desequilíbrio pitta são mais apoiadas por uma prática de ioga que acalma, acalma e resfria. E as pessoas de natureza kapha ou desequilibrada são mais apoiadas por uma prática de ioga que estimula e aquece. Cada indivíduo tem necessidades diferentes. Praticar de uma forma que não o apóia é um convite a um desequilíbrio maior.

Asanas para Vata

Os asanas mais adequados para equilibrar vata são aqueles que são calmantes e aterradores por natureza. Eles vão contrariar a tendência dos desequilibrados de vata de ficarem "atordoados", agitados ou nervosos. Esses asanas ajudarão a aliviar o medo, a preocupação e a ansiedade e também a melhorar os desequilíbrios físicos do vata, como prisão de ventre, dor lombar e dores nas articulações. O abdômen inferior, a pelve e o intestino grosso são as principais residências de vata no corpo, portanto, muitos desses asanas comprimem o abdômen inferior ou fazem com que o abdômen fique tenso. Além disso, asanas que fortalecem a parte inferior das costas ajudam a aliviar o vata.

Em geral, a maioria dos asanas de ioga são bons para equilibrar vata, já que a maioria dos asanas acalma a mente. Existem, no entanto, alguns que são particularmente bons e alguns que certamente devem ser evitados.

Uttanasana (curvatura para a frente em pé)é um asana excepcional para vatas. Fique em pé com os pés separados na largura dos ombros. Os braços podem ser levantados acima da cabeça conforme você alcança o céu, ou você pode dobrar os cotovelos, segurando os braços opostos logo acima do cotovelo e deixando seus antebraços descansarem sobre ou logo acima do topo de sua cabeça. Mantendo as costas retas, incline-se lentamente para a frente a partir dos quadris enquanto expira. Dobre-se o máximo que puder confortavelmente para frente. Suas mãos podem permanecer cruzadas, tocar o chão na frente de seus pés ou, se você for muito flexível, cruzar logo atrás dos calcanhares. Para os menos flexíveis, as mãos podem ser colocadas em blocos que repousam no chão. Deixe a gravidade auxiliar no alongamento da coluna. Todos os asanas em pé tendem a ser aterradores se a consciência for colocada nos pés, honrando a conexão entre seu corpo e a Terra.

Observe que este asana pode colocar uma grande tensão na parte inferior das costas lesionada, portanto, deve-se ter cuidado. Se a região lombar estiver simplesmente tensa, uma condição relacionada ao vata agravado, este é um asana excelente. A versão sentada deste asana, Paschimottanasana (Flexão Sentada para a Frente) , terá valor semelhante e pode ser mais fácil se suas costas estiverem doloridas.

Balasana (postura da criança) é outro asana excelente para comprimir a pelve e a região de vata. Sente-se ereto com os joelhos flexionados e posicionados sob as nádegas. Mantendo os braços ao longo do corpo, incline-se para a frente a partir dos quadris até que a cabeça repouse no chão à sua frente. Se você não tiver flexibilidade para colocar a cabeça no chão, coloque um cobertor dobrado ou um travesseiro no chão à sua frente para que sua cabeça possa descansar. Asanas de compressão são excelentes para constipação e gases crônicos.

Supta Virasana (postura do herói reclinado) é outro bom asana para vata. Ajoelhe-se com os joelhos unidos e as nádegas apoiadas nos calcanhares. Mova as pernas para o lado da pélvis de modo que as nádegas deslizem para baixo entre as duas pernas. Coloque as mãos nas solas dos pés e apóie-se nos cotovelos. Isso pode ser uma extensão suficiente para muitas pessoas. Se você for flexível o suficiente, abaixe gradualmente as costas até o chão. Suas mãos podem estar ao seu lado ou ser esticadas acima da cabeça para alongar a coluna.

Embora esse alongamento não comprima a pelve, ele cria uma extensão suave dos músculos abdominais inferiores e da parte inferior das costas. Essa ação aumenta a pressão na pelve, novamente aliviando vata. De acordo com o médico ayurvédico Vasant Lad, este asana é particularmente útil como parte do tratamento para as condições de asma do tipo vata.

Dhanurasana (postura do arco) também estende a parte inferior das costas e exerce pressão sobre a pelve. Deite-se de bruços com os braços ao longo do corpo. Levante a cabeça, os ombros e o peito da esteira e dobre os joelhos. Alcance para trás e segure os tornozelos. Deixe suas pernas puxarem o peito para o alto, de modo que o peso do corpo repouse na região pélvica. Isso é essencial para o máximo alívio de vata.

Virasana (postura do herói), Siddhasana (postura fácil) e Padmasana (postura do lótus) são posturas muito calmantes que acalmam a natureza agitada de vata. Essas posturas meditativas são excelentes para acalmar o sistema nervoso, o que ajuda na cura da ansiedade, do nervosismo, da ciática e dos espasmos musculares. A postura mais calmante de todas é, claro, o supino Savasana (postura do cadáver).

Pessoas de natureza vata devem evitar asanas que são excessivamente estimulantes para o sistema nervoso, como Saudações ao Sol repetitivas e aqueles que colocam pressão excessiva nas articulações sensíveis do corpo. A junção cervicotorácica - a região óssea onde o pescoço encontra os ombros - é uma dessas áreas. Aqui, grandes vértebras se projetam como "polegares doloridos". Pessoas de natureza e desequilíbrio vata tendem a ter ossos mais fracos, menos acolchoamento de gordura, ligamentos mais frouxos e mais suscetibilidade à dor. Por essas razões, Salamba Sarvangasana ( postura do ombro) e Halasana (postura do arado)deve ser evitado ou modificado colocando um cobertor sob os ombros para acolchoamento extra. Isso também diminui a flexão extrema em que o pescoço é colocado. Mesmo assim, pessoas de natureza vata ou desequilibrada não devem manter essas posturas por muito tempo, ou correrão o risco de se ferir.

Asanas para Pitta

Os melhores asanas para pitta são aqueles que acalmam e não aquecem excessivamente. Pessoas de natureza pitta ou desequilibrada tendem a ser mais assertivas e intensas. Posturas calmantes ajudam a acalmar sua intensidade e aliviar as emoções de raiva e ressentimento a que estão propensas. Ao aliviar pitta, esses asanas são bons como parte do tratamento para doenças como úlceras e hiperacidez, doença hepática e acne.

Asanas que ajudam a equilibrar pitta são aquelas que colocam pressão na região do plexo solar e naval, no intestino delgado, onde reside pitta. Esses asanas afetam diretamente o fígado e o baço e ajudam a regular a força do fogo digestivo.

Ustrasana (postura do camelo) é muito benéfico para os pittas. Ajoelhe-se com as nádegas levantadas, como se estivesse de joelhos. Coloque as palmas das mãos nas nádegas. Mova as coxas e a pelve para a frente enquanto estende a parte inferior das costas, levando as mãos aos calcanhares. Estenda suavemente o pescoço. Lembre de respirar. Este asana abre o abdômen, o plexo solar e o tórax, permitindo um movimento mais livre de energia por essas regiões.

Bhujangasana (postura da cobra) e dhanurasana (postura do arco) também são excelentes posturas de extensão do plexo solar para pitta. Esses asanas podem desempenhar um papel importante no tratamento de úlceras e hepatite.

Para realizar a postura da cobra, deite-se de bruços com os pés juntos e os tornozelos estendidos. Dobre os cotovelos e coloque as mãos espalmadas no chão perto das costelas inferiores. (Pessoas menos flexíveis podem escolher colocar as palmas das mãos no chão na altura dos ombros.) Após a inspiração, estenda os cotovelos e levante a cabeça, o tórax e o abdômen do chão, mantendo os ossos pélvicos no chão. A cabeça pode ser mantida em posição neutra ou em extensão.

O headstand deve ser evitado para pessoas com desequilíbrio ou constituição física pitta. Os apoios de cabeça aquecem o corpo, e muito desse calor se acumula na cabeça e nos olhos. Os olhos são um órgão controlado principalmente por pitta. Por esse motivo, os apoios de cabeça podem ajudar a causar ou agravar doenças oculares. Se uma pessoa de constituição pitta, sem desequilíbrio sério, optar por fazer a parada de cabeça, então a parada de cabeça deve ser mantida por um período muito curto.

Asanas para Kapha

Para equilibrar a natureza pesada, lenta, fria e sedada de kapha, pratique asanas que são mais estimulantes e aquecedores. Asanas mais adequadas para indivíduos de natureza kapha ou desequilibrada são aquelas que abrem o peito. O estômago e o peito são as áreas onde o kapha se acumula. No peito, kapha assume a forma de muco. Esses asanas são excelentes para a prevenção e tratamento de condições congestivas como bronquite e pneumonia, bem como condições constritivas, como asma e enfisema.

Ustrasana (postura do camelo) e Setu Bandha (postura da ponte) são asanas úteis para kaphas. Para realizar Setu Bandha, deite-se de costas com os braços ao longo do corpo, com as palmas das mãos voltadas para o chão. Usando os cotovelos e antebraços, levante a pélvis do tapete enquanto mantém os ombros e os pés no chão. Tente ficar no topo dos ombros e aumentar a altura da pelve estendendo-se uniformemente por ambas as pernas.

Como uma alternativa suave a essa postura, deite-se de costas em extensão sobre uma almofada e um travesseiro. Ambas as variações fazem um excelente trabalho de abrir o tórax, permitindo uma maior circulação de energia por essa região. Esses asanas também afetam o fluxo de energia através do chacra cardíaco, ajudando no desenvolvimento da compaixão e do amor incondicional.

Para aqueles de natureza kapha e desequilíbrio, o efeito calmante e sedativo da maioria dos asanas precisa ser equilibrado por outros asanas que são mais estimulantes e aquecedores. Pessoas de natureza kapha são as mais adequadas para lidar com posturas de fortalecimento, pois suas articulações e músculos tendem a ser fortes e estáveis. Aumentar a flexibilidade é extremamente importante para aqueles de natureza kapha, pois os kaphas tendem a se tornar excessivamente rígidos ou rígidos.

Suryanamaskar (Saudação ao Sol) é um exercício aeróbico muito bom para kapha e ajuda no tratamento da obesidade e da depressão, duas condições de kapha comuns. A Saudação ao Sol é o asana ideal para kapha, pois é muito ativa, cria calor e abre o peito.

Esta sequência de poses tem 12 partes. Comece ficando ereto com os pés se tocando. Dobre os cotovelos e junte as palmas das mãos no meio do peito. Levante os braços acima da cabeça e estenda-os ligeiramente para trás. Curve-se para a frente em uttanasana e leve as mãos ao chão, dobrando os joelhos se precisar proteger as costas. Dessa posição, avance para trás com a perna direita enquanto dobra o joelho esquerdo. O joelho da perna direita pode estar no chão. O pé da perna esquerda deve estar entre as duas mãos.

Traga a perna esquerda para trás e coloque-a junto à direita enquanto levanta as nádegas bem alto e entra em Adho Mukha Svanasana (Cão voltado para baixo). Permita que os cotovelos atinjam o chão e deslize seu corpo para frente em Bhujangasana (postura da cobra). Em seguida, pressione o cão voltado para baixo. Em seguida, lance a perna direita para a frente enquanto traz a pélvis para baixo no solo. O pé direito é colocado entre as mãos e o joelho flexionado, mantido próximo ao peito. Leve o pé esquerdo à frente ao retornar a Uttanasana. Fique em pé e levante os braços mais uma vez sobre a cabeça, estendendo as costas e o pescoço. Para completar o ciclo, volte as mãos ao peito, as palmas juntas.

Pessoas de todas as constituições podem se beneficiar da Saudação ao Sol durante o período do dia que é dominado pela energia kapha (6:00 às 10:00 e pm), desde que não haja um desequilíbrio sério em pitta ou vata. Pessoas de natureza kapha devem fazer muitas repetições e executá-las com grande velocidade. Embora, em geral, as pessoas de natureza vata devam evitar este asana, realizá-lo muito lentamente e com grande consciência diminuirá suas tendências agravantes de vata. Os tipos Pitta devem fazer repetições limitadas, pois esta série é muito quente.

Poucos asanas são prejudiciais ao kapha, pois os kaphas se beneficiam de todas as formas de alongamento e movimento. Duas áreas fracas do corpo para indivíduos kapha, entretanto, são os pulmões e os rins. Asanas que colocam pressão excessiva na parte inferior do abdômen, como Dhanurasana (postura do arco), podem agravar os rins se mantidos por muito tempo.

Outros fatores

Em alguns aspectos, a receita que acabei de dar é excessivamente simplista. Ao desenvolver uma prática de ioga saudável, você deve levar em consideração não apenas sua constituição e desequilíbrio, mas também sua idade, a estação do ano e a hora do dia em que está praticando.

Em diferentes momentos de nossas vidas, diferentes doshas desempenham um papel mais importante. Isso é parte da flutuação natural dessas forças. Do nascimento até a puberdade, nossos corpos e mentes são mais afetados por kapha. Da puberdade até por volta dos anos de aposentadoria, a influência de pitta aumenta. Os últimos anos, após a aposentadoria, são mais dominados por vata.

Durante cada um desses períodos, devemos prestar atenção ao efeito que nossa idade tem sobre nós e modificar nossa prática de forma adequada. Quando somos muito jovens, nossos corpos podem tolerar melhor os estilos mais aeróbicos de ioga. À medida que envelhecemos, precisamos praticar asanas mais calmantes.

As estações também afetam uma prática saudável. A estação de umidade fria aumenta o kapha. A estação de clima quente aumenta pitta. A estação de seca fria aumenta vata, assim como a estação dos ventos. (Em diferentes partes do país, eles ocorrem em horários diferentes, portanto, colocar os nomes das estações tradicionais neles pode ser enganoso.) Durante a temporada kapha, uma prática que é mais estimulante e quente é melhor. Na temporada de pitta, uma prática que resfrie é melhor. Na temporada de vata, uma prática calmante oferece maior saúde.

Finalmente, a hora do dia que praticamos afetará o equilíbrio dos doshas. Kapha aumenta naturalmente entre 6:00 e 10:00 e PM, quando estamos nos movendo lentamente. Pitta aumenta naturalmente entre as 10:00 e as 2:00 da manhã e da tarde, quando o fogo digestivo está no auge e, durante o dia, o sol está no auge. Vata aumenta naturalmente entre 2h00 e 6h00 e horas da tarde, durante a transição entre a noite e o dia.

A maioria das pessoas pratica ioga de manhã cedo, quando o mundo está calmo. Antes das 6:00, durante o tempo de vata, uma prática muito calma e suave é recomendada. Depois das 6h, durante o período de kapha, uma prática mais estimulante é apropriada. Lembre-se, porém, de que, ao planejar uma prática de ioga para você, seu vikruti geral, ou desequilíbrio, é mais importante do que a influência da estação, da idade ou da hora do dia. Esses devem ser vistos como os fatores que modificam sua prática, mas não os fatores que a criam. Quando você está quase no equilíbrio perfeito, pode criar um programa baseado quase inteiramente em sua constituição, nas estações do ano e na hora do dia.

Na Ayurveda, equilibrar os efeitos dos doshas é apenas metade da fórmula para criar saúde e bem-estar. A outra metade é desenvolver um estilo de vida mais sátvico e aprender a expressar nossa natureza sátvica: aquele aspecto de nós mesmos que, por meio da consciência de nossa conexão com o Espírito, nos permite expressar nossas qualidades mais elevadas ou virtuosas.

A ioga, praticada em harmonia com a natureza única de cada pessoa, faz parte do caminho ayurvédico para equilibrar os doshas e aumentar o sattva. Por meio desse caminho, cada um de nós pode atingir todo o seu potencial.

Marc Halpern é o fundador e diretor do California College of Ayurveda em Grass Valley, Califórnia.

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