Yoga 101: Guia para iniciantes na prática, meditação e os Sutras

1. O que é ioga?

A palavra ioga, do sânscrito yuj,  significa jugo ou amarrar, e é freqüentemente interpretada como "união" ou um método de disciplina. Um homem que pratica ioga é chamado de yogi, uma mulher praticante, um yogini.

Acredita-se que o sábio indiano Patanjali tenha agrupado a prática da ioga no Yoga Sutra há cerca de 2.000 anos. O Sutra é uma coleção de 195 declarações que serve como um guia filosófico para a maior parte da ioga que é praticada hoje. Ele também descreve oito membros da ioga: os yamas (restrições), niyamas (observâncias), asana (posturas), pranayama (respiração), pratyahara (retirada dos sentidos), dharana (concentração), dhyani (meditação) e samadhi(absorção). À medida que exploramos esses oito membros, começamos refinando nosso comportamento no mundo externo e, em seguida, focalizamos internamente até atingirmos o samadhi (liberação, iluminação).

Hoje, a maioria das pessoas que praticam ioga está envolvida no terceiro membro, asana, que é um programa de posturas físicas destinadas a purificar o corpo e fornecer a força física e a resistência necessárias para longos períodos de meditação.

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2. O que significa Hatha?

A palavra hatha significa intencional ou forçado. Hatha ioga se refere a um conjunto de exercícios físicos (conhecidos como asanas ou posturas) e sequências de asanas, destinadas a alinhar a pele, os músculos e os ossos. As posturas também são projetadas para abrir os muitos canais do corpo - especialmente o canal principal, a coluna vertebral - para que a energia possa fluir livremente.

Hatha também é traduzido como ha que significa "sol" e tha significa "lua". Isso se refere ao equilíbrio dos aspectos masculinos - ativo, quente, solar - e feminino - receptivo, frio, lua - dentro de todos nós. Hatha yoga é um caminho para criar equilíbrio e unir opostos. Em nossos corpos físicos, desenvolvemos um equilíbrio entre força e flexibilidade. Também aprendemos a equilibrar nosso esforço e entrega em cada postura.

Hatha ioga é uma ferramenta poderosa para a autotransformação. Ele nos pede para trazer nossa atenção para a nossa respiração, o que nos ajuda a acalmar as flutuações da mente e estar mais presentes no desenrolar de cada momento.

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3. O que Om significa?

Om é um mantra, ou vibração, tradicionalmente entoado no início e no final das sessões de ioga. Diz-se que é o som do universo. O que isso significa?

De alguma forma, os antigos iogues sabiam o que os cientistas hoje estão nos dizendo - que todo o universo está se movendo. Nada nunca é sólido ou parado. Tudo o que existe pulsa, criando uma vibração rítmica que os antigos iogues reconheciam com o som do Om. Podemos nem sempre estar cientes desse som em nossa vida diária, mas podemos ouvi-lo no farfalhar das folhas de outono, nas ondas na praia, no interior de uma concha.

Cantar Om nos permite reconhecer nossa experiência como um reflexo de como todo o universo se move - o sol poente, a lua nascente, a vazante e o fluxo das marés, as batidas de nossos corações. À medida que cantamos Om, isso nos leva a um passeio neste movimento universal, através de nossa respiração, nossa consciência e nossa energia física, e começamos a sentir uma conexão maior que é ao mesmo tempo edificante e calmante.

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4. Preciso ser vegetariano para praticar ioga?

O primeiro princípio da filosofia da ioga é ahimsa, que significa não causar danos a si mesmo e aos outros. Algumas pessoas interpretam isso como não comer produtos de origem animal. Há um debate sobre isso na comunidade da ioga - acredito que é uma decisão pessoal que cada um deve tomar por si. Se você está pensando em se tornar vegetariano, certifique-se de levar em consideração seus problemas pessoais de saúde e também como suas escolhas afetarão aqueles com quem você mora. Ser vegetariano não deve ser algo que você impõe aos outros - esse tipo de ação agressiva em si não é uma expressão de ahimsa.

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5. Quantas vezes por semana devo praticar?

O ioga é incrível - mesmo que pratique apenas uma hora por semana, você experimentará os benefícios da prática. Se você puder fazer mais do que isso, certamente terá mais benefícios. Sugiro começar com duas ou três vezes por semana, por uma hora ou uma hora e meia de cada vez. Se você só pode fazer 20 minutos por sessão, tudo bem também. Não deixe que as limitações de tempo ou metas irrealistas sejam um obstáculo - faça o que puder e não se preocupe com isso. Você provavelmente descobrirá que depois de um tempo seu desejo de praticar se expande naturalmente e você se verá fazendo mais e mais.

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6. Como o Yoga é diferente do alongamento ou de outros tipos de condicionamento físico?

Ao contrário do alongamento ou da preparação física, a ioga é mais do que apenas posturas físicas. O caminho óctuplo de Patanjali ilustra como a prática física é apenas um aspecto da ioga. Mesmo dentro da prática física, a ioga é única porque conectamos o movimento do corpo e as flutuações da mente ao ritmo da nossa respiração. Conectar a mente, o corpo e a respiração nos ajuda a direcionar nossa atenção para dentro. Por meio desse processo de atenção interior, aprendemos a reconhecer nossos padrões habituais de pensamento sem rotulá-los, julgá-los ou tentar mudá-los. Tornamo-nos mais conscientes de nossas experiências de momento a momento. A consciência que cultivamos é o que torna a ioga uma prática, em vez de uma tarefa ou meta a ser concluída. Seu corpo provavelmente se tornará muito mais flexível fazendo ioga, assim como sua mente.

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7. O Yoga é uma religião?

Yoga não é uma religião. É uma filosofia que começou na Índia há cerca de 5.000 anos. Diz-se que o pai da ashtanga yoga clássica (o caminho dos oito membros, não confundir com a Ashtanga yoga de Sri K. Pattabhi Jois) é Patanjali, que escreveu o Yoga Sutra. Essas escrituras fornecem uma estrutura para o crescimento espiritual e o domínio do corpo físico e mental. O Yoga às vezes entrelaça outras filosofias como o Hinduísmo ou o Budismo, mas não é necessário estudar esses caminhos para praticar ou estudar Yoga.

Também não é necessário renunciar às suas próprias crenças religiosas para praticar ioga.

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8. Não sou flexível - posso fazer ioga?

Sim! Você é um candidato perfeito para a ioga. Muitas pessoas pensam que precisam ser flexíveis para começar a ioga, mas isso é um pouco como pensar que você precisa ser capaz de jogar tênis para ter aulas de tênis. Venha como você está e verá que a prática de ioga o ajudará a se tornar mais flexível.

Essa agilidade recém-descoberta será equilibrada por força, coordenação e saúde cardiovascular aprimorada, bem como uma sensação de confiança física e bem-estar geral.

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9. O que eu preciso para começar?

Tudo que você realmente precisa para começar a praticar ioga é seu corpo, sua mente e um pouco de curiosidade. Mas também é útil ter um par de leggings ou shorts de ioga e uma camiseta que não seja muito larga. Nenhum calçado especial é necessário porque você estará descalço. É bom levar uma toalha para a aula. Conforme sua prática se desenvolve, você pode querer comprar seu próprio tapete de ioga, mas a maioria dos estúdios terá tapetes e outros acessórios disponíveis para você.

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10. Por que você deve evitar comer 2 a 3 horas antes da aula?

Na prática de ioga, giramos de um lado para o outro, viramos de cabeça para baixo e nos inclinamos para a frente e para trás. Se você não digeriu totalmente sua última refeição, ela se tornará conhecida de maneiras que não são confortáveis. Se você é uma pessoa com um sistema digestivo de ação rápida e tem medo de ficar com fome ou se sentir fraco durante a aula de ioga, experimente um lanche leve, como iogurte, algumas nozes ou suco cerca de 30 minutos a uma hora antes da aula.

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